« Limogeage »: histoire d’un nom propre devenu commun

L’info a fait la une de l’actualité la semaine dernière. Delphine Batho, ministre de l’Écologie, du Développement  durable et de l’Énergie, a été limogée du gouvernement.

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« Limoger » : le verbe fait spontanément penser à la ville de Limoges.
Existe-t-il un lien entre les deux ?
Évidemment !

Au début de la Première Guerre mondiale, le généralissime Joseph Joffre décide de se débarrasser de certainsJoseph_Joffre officiers d’état-major. Il les expédie illico à… Limoges.

C’est donc en 1916 que le « limogeage » entre dans l’argot de l’administration militaire avant de se répandre dans le vocabulaire courant.

Aujourd’hui, « limoger » signifie « destituer quelqu’un de ses fonctions, le renvoyer ».

À noter qu’il s’emploie généralement pour des personnes occupant un poste élevé.

Attention cependant à ne pas croire que tous les mots qui font penser à un nom de lieu (toponyme) dérivent de ce nom, comme dans cette histoire drôle que m’a racontée mon beau-père :

Deux hommes discutent :

– Et bien que t’arrive-t-il ?

– Tu te souviens quand je travaillais à Vires, eh bien je me suis fait virer [1]!

– Oui, et après ?

– Après j’ai bossé à Limoges, et je me suis fait limoger…

– Euh, oui… Et après ?

– Après, j’ai travaillé à Lourdes et je me suis fait lourder[2]

– OK… Et c’est pour ça que tu t’en fais ?

– C’est-à-dire qu’aujourd’hui on me propose un boulot à Castres[3]… Alors, j’hésite un peu…


[1] « virer » vient sans doute de la métaphore maritime « virer le cap, de bord ».

[2] « lourder » vient de lourde, « porte », d’où « prendre la porte ».

[3] « castrer » vient du latin « castrare, « châtrer, couper ».

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Une réponse

  1. « Limoger » n’est pas une antonomase, « figure qui consiste à remplacer, en vue d’une expression plus spécifiante ou plus suggestive, un nom propre par un nom commun (le Sauveur pour Jésus-Christ) ou un nom commun par un nom propre (un Tartuffe pour un hypocrite). »

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