Chansons de notre enfance : ce qu’on ne nous a jamais dit !

Elles nous ont fait rire et danser, elles ont inspiré nos plus beaux dessins, elles nous ont aidés à trouver le sommeil : ce sont… les chansons de notre enfance ! À l’époque, nous apprenions sagement les paroles sans toujours bien les comprendre. Et pour cause : la plupart d’entre elles, à l’origine des marches militaires, datent du XVIIIe siècle et contiennent des mots d’ancien français qui ont depuis disparu ou dont le sens a évolué. Parce qu’il n’est jamais trop tard, voici la liste non exhaustive des principaux mots qui nous ont échappé !

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Blonde : « Auprès de ma blonde, Qu’il fait bon, fait bon, fait bon, Auprès de ma blonde, Qu’il fait bon dormir ».

En 1704, date à laquelle a été composée la chanson, blonde signifiait « petite amie » ou « compagne », sens resté usuel au Québec. Ex : « Il va se marier avec sa blonde ».

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Cadet : « Cadet Rousselle a trois maisons (bis) Qui n’ont ni poutres, ni chevrons (bis) ».

Héros (malgré lui) de cette chanson, Guillaume Rousselle est surnommé « cadet » car son frère aîné, Claude-Antoine, est né deux ans avant lui. La chanson ayant été reprise en 1792 par l’armée du Nord, le terme aurait aussi pu désigner le gentilhomme qui servait comme soldat. Mais Cadet Roussel était huissier à Auxerre et avait une maison biscornue.

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Cantinier, ère : « Au feu, les pompiers, V’là la maison qui brûle, Au feu, les pompiers, V’là la maison brûlée. C’est pas moi qui l’ai brûlée, C’est la cantinière… »

Jusqu’en 14-18, il s’agissait de la personne qui suivait les troupes en campagne (militaire) pour leur vendre boisson et nourriture. Son emploi de « personne qui tient une cantine » est également sorti d’usage. C’est dans ce souci de modernisation que l’on rencontre désormais « cuisinière » et « cuisinier » dans les versions plus récentes. Quant au « v’la », il a été carrément supprimé pour donner « au feu, les pompiers, la maison qui brûle », ce qui n’est pas très heureux du point de vue syntaxique.

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Capucine : « Dansons la capucine, Y’a plus de pain chez nous. Y’en a chez la voisine, Mais ce n’est pas pour nous. You ! »

Si cette comptine se dansait dès 1868 en formant une ronde, la référence à la capucine reste assez obscure. Pour certains, c’est un capuchon qui se prolongeait en forme de pèlerine et qui servait de cache-misère. Or, les personnages de la chanson sont pauvres : ils manquent de pain, de vin et de feu. Pour d’autres, la capucine est formée par les robes des petites filles lorsqu’elles s’accroupissent sur le cri You !, à la fin de chaque couplet.

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Compère : « Il était un p’tit homme, Appelé Guilleri, Carabi, Il s’en fut à la chasse, à la chasse aux perdrix, Carabi Titi Carabi Toto Carabo, Compère Guilleri« .

À l’origine, Compère désigne le parrain, de la même manière que commère désigne la marraine. Au XVIe siècle, le lien de parenté laisse la place au lien d’amitié : le mot devient synonyme d’ « ami, camarade, complice ». À noter que pour rimer avec « Guilleri » ou « Carabi », les verbes au passé simple se terminent en i, « mouri’, couri’, tombi’, embrassi’ », une forme courante jusqu’au XVIIIe siècle. Et après cela, on a osé nous reprocher de faire des fautes de conjugaison durant notre scolarité !

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Culotte : « Le bon roi Dagobert avait sa culotte à l’envers ».

La chanson nous aurait paru tellement moins drôle si on avait su que la culotte était alors (en 1750) « un vêtement d’homme qui couvrait la ceinture jusqu’au bas des jambes ». Quelques années plus tard, rebelote : on apprenait que les sans-culottes ne faisaient pas la révolution cul nul, mais vêtus d’un pantalon, alors que la culotte serrée était réservée aux nobles.

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Frère : « Frère Jacques, Frère Jacques, Dormez-vous ? Dormez-vous ? »

Bon, d’accord, on avait tous saisi que Frère Jacques n’était pas notre frère « de sang ». Mais avait-on vraiment compris qu’il s’agissait d’un moine ? Heureusement que, par la suite, nous avons fait la connaissance de Frère Tuck dans le dessin animé Robin des Bois !

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Guérets : « Mon beau sapin, roi des forêts, que j’aime ta verdure. Quand par l’hiver, bois et guérets sont dépouillés de leurs attraits... »

Dans le langage poétique, les guérets désignent les champs couverts de moissons, qui se retrouvent gelés l’hiver !

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Matines : (Encore ce Frère Jacques !) « Sonnez les matines ! Sonnez les matines ! Ding ! Daing ! Dong ! »

Avant de devenir une marque d’œuf, les matines sont la première partie de l’office divin (la prière) qui se dit ordinairement la nuit et pour lesquelles un moine sonnait les cloches. Au figuré, la locution signifiait « faire une réprimande à quelqu’un ». Elle a été remplacée par « sonnez les cloches ».

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Mère : « C’est la mère Michel qui a perdu son chat, qui crie par la fenêtre à qui le lui rendra (bis) ».

Dans le langage populaire de l’époque, la mère Unetelle désignait une femme du peuple un peu âgée avant de devenir un appellatif familier. Par ailleurs, la célèbre marque de pâtes au damier bleu vient bien du père Lustucru (qui lui a répondu), initialement orthographié « l’eusses-tu cru ».

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Meunier : « Meunier, tu dors, ton moulin va trop vite. Meunier, tu dors, ton moulin va trop fort ».

Le meunier, c’est la personne qui possède ou exploite un moulin. En cuisine, le mot qualifie des préparations  impliquant l’usage de la farine comme… la sole meunière !

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Plume : « Au clair de la lune, mon ami Pierrot, prête-moi ta plume, pour écrire un mot ».

Ne vous êtes-vous jamais demandé pourquoi cet homme voulait une plume alors que « sa chandelle était morte et qu’il n’avait plus de feu « ? Tout simplement parce que le mot lume qui signifiait « lumière » en ancien français est devenu plume au fil du temps. On comprend mieux pourquoi il est intéressant pour lui de savoir que la voisine « bat le briquet ». D’autant plus intéressant qu’au XVIIIe siècle, l’expression désigne aussi l’acte sexuel. Au clair de la lune, chanson paillarde ? Une hypothèse que confirmeraient les dernières paroles « la porte sur eux se ferma »… Dès lors, ne faut-il pas aussi reconsidérer cette histoire de « chandelle »?

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Train : « De bon matin j’ai rencontré le train de trois grands Rois qui allaient en voyage ».

Eh non, il y a plus de 2000 ans, la SNCF n’existait pas encore. C’est bien à dos de chameau que Melchior, Balthazar et Gaspard vinrent saluer « le divin enfant ». Le mot train désigne ici une file ou une suite de personnes, d’animaux ou de choses allant d’un même mouvement. La Fontaine utilisa également le mot train au sens d’allure dans sa fable Le lièvre et la tortue :  » il (le lièvre) laisse la tortue aller son train de sénateur  » (c’est-à-dire lentement).

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Ce petit cours de rattrapage s’imposait, n’est-ce pas ? Mais le plus important, c’est le souvenir de cette belle naïveté enfantine, celle qui nous faisait croire que l’on pouvait transformer une souris verte en escargot tout chaud, ou plumer le bec et les yeux d’une alouette (ah, parce qu’il y a des plumes à ces endroits-là ?) ou encore celle qui nous faisait aimer le froid (Vive le vent d’hiver !) alors que, devenus grands, on grimace et on grelotte au moindre grêlon. C’est aussi la naïveté des adultes, devant lesquels on entonnait j’ai du bon tabac dans ma tabatière, chanson qui serait aujourd’hui immédiatement censurée par le ministère de la Santé et l’INPES !

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  1. A lire ce décodage, je découvre avec stupeur que la culture chrétienne a fait un bond en arrière colossal. Je le savais déjà, mais là je suis tout de même sidéré 🙂
    Ou peut-être ai-je eu la chance, déjà petit, d’être extrêmement curieux et d’avoir en plus des parents qui acceptaient de répondre à mes questions, souvent nombreuses !
    Il est vrai que nombre des chansons que vous mentionnez font allusion à des événements ou personnages « religieux », ce qui a moins cours de nos jours (athéisme oblige).

    Point de messages subliminaux, mais juste des termes qui parfois peuvent prêter à confusion.

    Pour compléter cet article qui en renseignera plus d’un, et dont je vous remercie, je me permets de préciser :
    La capucine était une danse du 16° siècle, dérivée d’une plus ancienne encore (le développement durable n’est pas nouveau en danse ;)), dont la forme la plus simple (la ronde) est restée encore vivante. Même dans les cours de maternelle du 21° siècle 🙂
    Et d’ailleurs la version d’origine mentionne la « Carmagnole », et non la Capucine.

    Un train est tout simplement un ensemble de moyens de locomotions (une caravane est un train dans ce contexte). Pas de fumée noire ou blanche, ni de locomotive, mais des animaux portant colis et coffrets, provisions et réserves d’eau !

    Le terme « Blonde » est toujours (et n’a jamais cessé d’être) employé dans ce sens-là dans certaines régions de France (métropolitaine). Et les blagues sur les blondes sont juste des blagues sexistes… En revanche, il existe des blagues spécifiques sur les peroxydées (de peroxyde d’hydrogène, H2O2, dit « eau oxygénée » et qui donne cette couleur caractéristique aux cheveux (et fait blanchir les dents, aussi)), mais on oublie souvent de préciser qu’il s’agit donc de « fausses blondes ».

    Quant à Pierrot… Nul doute que oui, le double sens est de mise, bien évidemment : l’esprit Gaulois est toujours actif en France 😉

    Il est temps de pauser, afin de digérer tout cela.

    Au plaisir de venir narrer quelqu’autre chanson qui pourra vous amuser !
    « A la claire fontaine » a bien des choses à vous dire 🙂

    M.

  2. Pour beaucoup d’entre elles vous nous prenez bien pour des idiots quand même… frère jacques, les matines, le meunier, vous avez déjà ouvert un livre ??

  3. Si moi je n’ai jamais ouvert un livre, vous, vous ne savez pas lire, ce qui est pire !

     » À l’époque, nous apprenions sagement les paroles sans toujours bien les comprendre (…) Parce qu’il n’est jamais trop tard, voici la liste non exhaustive des principaux mots qui nous ont échappé ! »

    Ceci dit, amusez-vous à interroger au hasard des adultes sur la signification de « meunier » ou de « matines », vous serez surprise par le nombre d' »incultes » (c’est ce que vous insinuez) qu’il y a sur cette terre.

    PS : Je comprends pourquoi votre chat s’est barré.

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